В.Л. Боровиковский. Портрет Павла I. 1800

Принятие Павлом звания Великого магистра Мальтийского ордена (ордена св. Иоанна Иерусалимского) произошло в 1798 году. Мальтийский орден, долго и упорно боровшийся против врагов христианства – магометан, должен был, по мысли Павла I, объединить все лучшие охранительные элементы Европы и послужить могучим оплотом против революционных движений. На этом портрете Павел изображен в костюме гроссмейстера Мальтийского ордена. Художник следует всем законам парадного портрета – император предстает перед нами в полный рост, в величественной позе, на фоне дворцового интерьера, со всеми сопутствующими царственной власти регалиями и подчеркивающими его положение знаками отличия. Торжественная парадность портрета подчеркивается колористическим решением: яркой звучностью красного, сиянием золотого.