Голосеменные (отдел Pinophyta). Первые просто устроенные голосеменные растения появились в конце среднего девона. У них были вильчато ветвящиеся безлистные побеги, на концах которых были расположены купулы с семезачатками. Купула образовалась путём срастания веточек, окружавших семезачаток. Микроспоры голосеменных называются пыльцой, а спорангии, производящие пыльцу – пыльниками. Мужской гаметофит у голосеменных сильно упрощён и состоит всего из нескольких клеток. У большинства голосеменных мужские гаметы подвижные, лишь у хвойных они утратили подвижность. Голосеменные – преимущественно кустарники и деревья, реже травы и лианы. Они имеют способность к вторичному росту. Листья у этой группы растений очень разнообразны по форме, от мелких чешуевидных до крупных папоротниковидных. Семена сидят на кончиках побегов, или же на листьях, которые могут быть совсем неизменёнными, либо сильно видоизменёнными. Видоизменённые листья, несущие семена, часто собраны в скопления - стробилы. В прошлые геологические эпохи разнообразие голосеменных было впечатляющим, а в настоящее время они представлены лишь четырьмя порядками: саговниковыми, гинкговыми, хвойными и гнетовыми. Из трёх перечисленных групп только лишь хвойные отличаются высоким разнообразием и сохранили важную роль в растительном покрове Земли.