МАССАСАУГА, ИЛИ ЦЕПОЧНЫЙ КАРЛИКОВЫЙ ГРЕМУЧНИК - SISTRURUS CATENATUS

Это самый крупный представитель рода Sistrurus, включающего три вида. Длина тела обычно составляет 50 - 80 см, а в редких случаях достигает 1 м. В отличие от крупных настоящих гремучников рода Crotalus, голова карликовых гремучников сверху покрыта не мелкими однородными, а крупными, симметрично расположенными щитками. Кроме того, трещотка на конце хвоста развита слабо и образована не более чем 12 сегментами. Сверху массасауга окрашена в серовато-коричневато-бурые тона, вдоль спины - округлые темно-коричневые пятна со светлой каймой. Щитки головы украшены коричневыми пятнами, на затылке - рисунок в виде лиры. Брюшная сторона черная, со светлыми отметинами или светлая (белая или кремовая), с темными пестринами. Иногда встречаются совершенно черные особи без следов рисунка, за исключением нескольких светлых пятен на подбородке и горле. Окраска новорожденных особей светлее, чем у взрослых, а рисунок более контрастный; кончик хвоста желтовато-белый. У новорожденных западного подвида массасауги брюхо и нижняя сторона кончика хвоста часто розоватого цвета. Цепочный карликовый гремучник населяет США от Южной Аризоны, южной части Нью-Мексико и Техаса к северо-востоку до штата Нью-Йорк и южной части Онтарио в Канаде. Кроме США этот вид встречается в Северо-Центральной и Северо-Восточной Мексике, где он представлен реликтовыми популяциями. Восточная массасауга живет в болотистых местообитаниях в районе Великих Озер и на запад до штата Канзас, где она часто использует в качестве укрытий норы речных раков и другие подземные пустоты. Западная массасауга - обитатель лугов и прерий - встречается от штата Канзас до южных границ США. Здесь эти змеи отмечены на высоте до 1500 м н. ур. м. Мексиканские популяции приурочены к сухим местообитаниям. Самки цепочного карликового гремучника рождают обычно 5 - 13 детенышей размерами 18 - 24 см. В питании этого вида представлены мелкие грызуны, землеройки, реже - лягушки, мелкие птицы и змеи. Яд карликовых гремучников обладает гемолитическим и нейротоксическим действием, вызывая умеренные или тяжелые отравления, обычно без летальных исходов. Укус цепочного карликового гремучника сопровождается как местными явлениями (опухоль, кровоизлияние), так и поражением нервных центров.