CЕМЕЙСТВО КУЗОВКОВЫЕ - OSTRACIIDAE

Кузовковых рыб относят к подотряду Balistoidei отряда Иглобрюхообразных или Скалозубообразных (Tetraodontiformes), а иногда выделяют в особый подотряд - Кузовковидные (Ostraciontoidei). Этих небольших рыбок, редко превышающих в длину 10-12 см (только отдельные виды достигают 50 см), невозможно спутать ни с кем другим среди рыбьего царства. Толстое, почти шарообразное, короткое тело кузовков заковано в жесткий неподвижный панцирь, образованный слившимися краями шести- или многоугольными костными пластинками. В этом сплошном панцире остаются лишь окна для рта, жаберных отверстий, плавников и хвостового стебля. У кузовковых зубы на челюстях не сливаются между собой: в каждой челюсти имеется около 10-12 конических крепких зубов. У них нет брюшных плавников и характерного для раздувающихся иглобрюхов воздушного мешка. У них также нет переднего колючего спинного плавника и отсутствуют колючки в остальных плавниках; мягкие спинной и анальный плавники отнесены далеко назад. Все кузовки - морские прибрежные рыбы, и нередко после сильного шторма их панцири просто усеивают берег. Поскольку многие кузовки окрашены очень ярко и пестро, кажется, что на берегу разбросаны маленькие китайские фонарики. Из-за своего почти шарообразного тела кузовки - плохие пловцы на дальние расстояния. И только благодаря океаническим течениям иногда оказываются в открытом океане за многие сотни миль от берегов. Однако в пределах своих коротких маршрутов эти рыбки обладают необыкновенной маневренностью. Их коротенькие прозрачные грудные плавнички находятся в непрерывном круговом движении, словно маленькие пропеллеры. Но они не только (вместе со спинным и анальным плавниками) помогают крошечному "вертолету" передвигаться в пространстве, но и поддерживают постоянный ток воды через жаберную полость, улучшая условия для дыхания. Поэтому даже у "стоящего" на одном месте кузовка грудные плавнички могут совершать до 180 пульсаций в минуту. С давних пор высушенные яркие кузовки используются как диковинные сувениры. А жители тихоокеанских и Антильских островов, даже употребляют их в пищу, поджаривая прямо в панцире, наподобие каштанов, несмотря на то, что взрослые кузовки содержат токсины. Эти токсины отнюдь не безопасны: на примере некоторых гавайских кузовков выяснилось, что если их содержать в замкнутом сосуде они выделяют в воду токсины, убивающие других рыб. Возможно, эти токсины служат средством защиты от хищника, однако, несмотря на наличие токсинов и панцирь, кузовков нередко находят в желудках крупных хищных рыб. Сами кузовки в основном плотоядные и всеядные рыбы. Они питаются оболочниками, голотуриями, морскими ежами, морскими звездами, моллюсками, крабами и другими беспозвоночными, хотя некоторые виды разнообразят свою диету водорослями. Семейство включает 7 родов и около 20 видов. К числу видов, часто встречающихся в аквариумах, относится рогатый кузовок - Lactoria cornuta (на фото). Этот вид достаточно обычен в тропических водах Индо-Пацифики: в Красном море, у берегов Восточной Африки, Маркизских островов, южной Японии. Он держится у рифов, на глубинах 18-100 м, не совершая значительных перемещений, достигает в длину 46 см.