В.М. ВАСНЕЦОВ. АЛЕНУШКА. 1762

Картина "Аленушка" написана В.М. Васнецовым в Абрамцеве - подмосковном имении С.И. Мамонтова. Темой для нее стала русская народная сказка о сестрице Аленушке и братце Иванушке. Художник не следует сюжету буквально - в сказке нет описания босоногой девочки, тоскующей у лесного омута. В своей картине он стремится раскрыть смысл и эмоциональный характер фольклорного образа.

Весь облик Аленушки - воплощение печали и страдания. Васнецов внимательно подбирал натуру для образа своей героини - болезненную, задумчивую девочку с грустным взглядом. Особенно важен в картине пейзаж, в основе своей натурный, написанный в том же Абрамцеве. Камень, камыши, стволы березок, осенние листья, упавшие в воду, словно одушевлены художником. Природа как будто бы вторит грустным жалобам Аленушки. Склонились над ее головой тонкие ветви осинок, в едином ритме с фигуркой девочки поникли листья водяной травы. Темная гладь омута полна тревожной тайны, в сумраке насторожился лес. Трогательно расположились на ветке над ее головой ласточки, словно совещаясь, как помочь девочке беде. Пейзаж реален и в то же время наполнен таинственной настороженностью и мягкой задушевностью. Здесь Васнецов предвосхищает так называемый "пейзаж настроения" И.И. Левитана и М.В. Нестерова. Главная задача, которую ставит перед собой живописец, - общим эмоциональным, лирическим тоном объединить фигурку девочки с окружающим ее пейзажем.