КОНСУЛ, в античности высшее должностное лицо римской республики; в настоящее время данным термином обозначается представитель, которому правительство поручает защищать экономические интересы своих граждан за рубежом, а также ведать выдачей виз и возобновлением паспортов. В римской республике консулат был коллегиальной должностью: ежегодно избиралось двое консулов, деливших между собой как гражданское управление, так и командование войском. Консулы председательствовали на заседаниях сената и в народном собрании, они возглавляли также исполнительную власть в Риме, имели судебные и религиозные полномочия. На войне консулы становились главнокомандующими с практически неограниченной властью. И в самом Риме и за рубежом они представляли свое государство в его отношениях с другими странами. По мере того как Рим расширял свои владения, бывшие консулы (проконсулы) делались наместниками провинций.