Лаврентий Дмитриевич Донской (1857–1917), артист оперы (тенор), родился в деревне Ушилова Чухломского уезда Костромской губернии в крестьянской семье. С 1872 г. жил в Петербурге, где работал сначала в рыбной лавке, затем маляром. Сначала он пел в церковном хоре, куда ему помог поступить артист балета Н.О. Гольц. Обучался пению в Петербургской консерватории (1877–1880), затем продолжил занятия в бесплатной музыкальной школе под руководством Д. Леоновой и М. Мусоргского.

Дебют на оперной сцене состоялся в Киеве (антреприза И. Сетова) осенью 1882 года, где он исполнил партию Собинина (“Жизнь за царя” М.И. Глинки); в дальнейшем эта партия была исполнена артистом более 250 раз. С 1883 по 1904 год был солистом московского Большого театра. В 1909 г. получил звание "Заслуженный артист Императорских театров". За 20 лет исполнил 78 партий в 69 операх. Его лучшими ролями считаются роли Собинина (“Жизнь за царя” М.И. Глинки), Князя (“Русалка” А.С. Даргомыжского), Берендея (“Снегурочка” Н.А. Римского-Корсакова), Левко (“Майская ночь” Н.А. Римского-Корсакова), Ленского (“Евгений Онегин” П.И. Чайковского), Лоэнгрина (одноименная опера Р. Вагнера) и др.

Принимал участие в концертах Кружка любителей русской музыки, в которых пел романсы русских композиторов. Был первым исполнителем кантаты С. Василенко "Сказание о граде великом Китеже и тихом озере Светояре" в ансамбле с А. Добровольской и В. Петровым.

С 1907 по 1917 год – профессор Московского музыкально-драматического училища. Был организатором единственной в России летней оперной студии, которая ставила оперные спектакли с декорациями и костюмами. Студия располагалась в имении Л.Д. Донского, при ней существовал интернат для артистов.

Умер в Москве в 1917 году.