Ископаемые предки млекопитающих

Самое древнее из найденных млепитающих – меланодон (жил 160 млн. лет назад)

Ископаемые предки млекопитающих (зверозубые ящеры) жили 250–180 млн. лет назад. Ноги у них находились под туловищем, что свидетельствует об очень подвижном образе жизни. Сильные челюсти были вооружены зубами с корнями, как у млекопитающих. Зубы подразделялись на резцы, клыки и коренные. Среди зверозубых ящеров были не только мелкие хищники, но всеядные, и растительноядные.

Предки первозверей произошли от одной ветви зверозубых, а предки сумчатых и плацентарных – от другой. Эта ветвь позднее разделилась на две – сумчатых и плацентарных. Две трети своей истории млекопитающие просуществовали как малочисленная группа и только в последней трети добились эволюционного успеха.