Произведение молодого мастера открыло новые пути для будущего искусства. Мария с младенцем находится в интерьере. Фигуры написаны в тонкой светотеневой градации. Жанровое решение традиционного сюжета заострено до пределов возможного. Облик девочки-матери с ее открытыми проявлениями радости и любви требует от зрителя большого сопереживания. Леонардо обратился к одному из символов грядущего распятия, цветку с четырьмя лепестками, наделив его и другим смыслом. Определена новая тема - стремление человеком познать действительность. «Мадонна с цветком» более известна как «Мадонна Бенуа» по имени ее последнего владельца архитектора Л.Н.Бенуа.