Свою историю Лувр ведет от Большой башни Лувра, замка-крепости, возведенной Филиппом-Августом в 1190 году на правом берегу Сены. Одним из главных предназначений замка был контроль над низовьями реки, откуда обычно наступали викинги. В 1317 году, после передачи имущества тамплиеров Мальтийскому ордену, королевская казна переносится в Лувр. Карл V объявляет замок королевской резиденцией. Устаревшая и громоздкая Большая башня Лувра сносится по приказу Франциска I в 1528 году, а в 1546 году начинается превращение крепости в великолепный королевский дворец. Эти работы ведутся с перерывами почти полтора века, но в 1678 году резко приостанавливаются в связи с тем, что Людовик XIV решает перенести свою резиденцию в Версаль. Лувр надолго остается без внимания. Только в XVIII веке возник проект превращения Лувра в музей. Он начал реализовываться в правление Людовика XV и закончился вместе с Французской революцией. Впервые двери музея были открыты для публики 8 ноября 1793 года. С тех пор Академия искусств устраивает в Лувре художественные салоны. За годы работы Лувра в качестве музея здесь собраны богатейшие коллекции древнеегипетского, античного, западноевропейского искусства. Административно Лувр делится на семь отдельных музеев. При этом сам дворец все это время практически не видоизменялся. Единственным радикальным вмешательством в его ансамбль является стеклянная пирамида, созданная американским архитектором Бэй Юймином в 1989 году.