Свою историю Лувр ведет от Большой башни Лувра, замка-крепости, которая была возведена Филиппом-Августом в 1190 году на правом берегу Сены. В 1317 году Карл V провозгласил замок королевской резиденцией. В 1528 году Франциск I повелел снести устаревшую и громоздкую большую башню Лувра, и в 1546 году были начаты работы по превращению крепости в великолепный королевский дворец. Эти работы были начаты Пьером Леско и продолжались в течение полувека. В 1954 году было принято решение соединить Лувр с дворцом Тюильри, который был выстроен для Екатерины Медичи. Квадратный двор нового дворца создавался архитекторами Лемерсье, а затем Луи Ле Во во времена правления Людовика XIII (1601–1603) и Людовика XIV (1638–1715). В результате реконструкций дворец вырос в четыре раза. Оформлением и внутренним украшением дворца руководили художники Пуссен, Романелли и Лебрен. В 1678 году работы были резко приостановлены в связи с тем, что Людовик XIV принял решение перенести свою резиденцию в Версаль. Возобновление внимания к Лувру произошло только в XVIII веке, когда возник проект превращения Лувра в музей. Реализация этого проекта началась в правление Людовика XV (1710–1774). Впервые двери музея были открыты для публики 8 ноября 1793 года. С тех пор Академия искусств устраивает в Лувре художественные салоны. За годы работы Лувра в качестве музея здесь собраны богатейшие коллекции древнеегипетского, античного, западноевропейского искусства. Административно Лувр делится на семь отдельных музеев. При этом сам дворец все это время практически не видоизменялся. Единственным радикальным вмешательством в его ансамбль стала стеклянная пирамида, созданная американским архитектором Бэй Юймином в 1989 году.