И.Н. Крамской. Портрет И.И. Шишкина. 1880

Художник несколько раз писал портреты Ивана Ивановича Шишкина (1832–1898) – крупнейшего мастера реалистического пейзажа, всю жизнь посвятившего созданию образов родной русской природы. Их объединяли дружеские отношения, общность понимания роли искусства, совместная работа в Товариществе передвижных художественных выставок.

Спокойный и четкий силуэт мужской фигуры на светлом фоне привлекает наше внимание в этой картине. Проста и непринужденна поза мастера, тщательно вылеплено его доброжелательное лицо с внимательным и пристальным взглядом.

В образе пейзажиста подчеркнуты открытость, простота и естественность, но вместе с тем основательность и надежность. Этот портрет, в котором автор отказывается от каких бы то ни было аксессуаров, характерен для творчества художника акцентировкой нравственного, этического начала в оценке личности портретируемого. По своей монументальной выразительности он не уступает лучшим работам мастера.