КЛАСС ЛОПАСТЕПЕРЫЕ РЫБЫ - SARCOPTERYGII

Лопастеперые рыбы характеризуются своеобразным строением парных плавников: эти плавники имеют широкое мясистое основание, их длинные или очень подвижные и массивные опорные лопасти снабжены особым внутренним скелетом из удлиненных костей, к этой центральной оси присоединяются плавниковые лучи, похожие на лучи Лучеперых рыб. За такое строение плавников и получили эти рыбы свое название. Наиболее массивны парные плавники у одной из групп Лопастеперых - Кистеперых рыб (Crossopterygii). Кистеперые рыбы появились на Земле очень давно - примерно за 300-400 млн. лет до нашей эры. Они были распространены в пресных и морских водах всей планеты: от Шпицбергена и Новой Земли, до Южной Африки, Австралии и Антарктиды. Своими массивными парными плавниками эти рыбы могли опираться на дно водоемов, и, как считают ученые, именно из этих плавников и развились в дальнейшем парные конечности наземных позвоночных. Последние обнаруженные ископаемые остатки кистеперых рыб относятся к периоду около 50-70 млн. лет до нашего времени. Поскольку в более поздние времена никаких следов этой группы найдено не было, считалось, что все кистеперые давно вымерли. Однако в декабре 1938 г. профессору Дж. Д.Б. Смиту, исследовавшему рыб Южной Африки, была передана неизвестная до сих пор крупная рыба, попавшаяся в улове южноафриканского траулера. Поскольку рыба была поймана под праздник, внутренности ее, к сожалению, не сохранились, однако это не помешало ученому доказать ее принадлежность к отряду древних кистеперых рыб - Целаканты (Coelacanthiformes). В 1939 г. он опубликовал свое первое сообщение о находке, а затем и детальное описание новой рыбы, названной им латимерией, в честь мисс Куртенэ-Латимер, получившей ее с траулера для Музея Ист-Лондона. Сенсационная находка живого ископаемого стала одним из самых замечательных открытий биологии ХХ века. Она побудила ученых к дальнейшим упорным поискам, завершившимся успехом лишь спустя 14 лет. Наконец-то был добыт второй экземпляр латимерии и открыто постоянное место обитания целакантов в водах Коморских островов, находящихся в северной части Мозамбикского пролива, между Мадагаскаром и Африкой. Как оказалось, эти рыбы живут здесь только на крутых склонах у берегов двух вулканических островов Анжуан и Гранд-Комор, где время от времени попадаются местным рыбакам. После открытия ученых целакантовые рыбы были объявлены государственным достоянием и даже были выпущены почтовые марки Коморских островов с их изображением. Дальнейшее изучение целакантов, начатое профессором Смитом, продолжили французские ученые из Мадагаскарского научного института. За последние 50 лет возле Коморских островов было поймано около 200 экз. этих удивительных рыб. Все эти особи были добыты с глубин 100-800 м среди подводных скал цоколя островов. Еще 5 экз. было поймано в Мозамбикском проливе, по обоим его берегам и 2 экз. на юге Мадагаскара. Большая часть выловленных особей поступила в научные институты и музеи Франции, которой ранее принадлежали Коморские острова. Остальные были приобретены другими странами мира, а один экземпляр получен Институтом океанологии Российской Академии наук. Проведенные исследования позволили выяснить целый ряд особенностей строения этих рыб, в том числе и неизвестных ранее для ископаемых кистеперых. А в 1972 г. ученым удалось даже наблюдать поведение живой латимерии. Пойманная с глубины порядка 100 м молодая рыба длиной около 82 см была помещена в большой подводный садок из проволочной сетки, где оставалась живой в течение 7 часов. За это время удалось снять фильм, позволяющий проследить характер ее плавания. Латимерия Latimeria chalumnae (на фото) относится к особому семейству Целакантов - Latimeriidae. Внешне латимерия достаточно похожа на своих ископаемых сородичей. У нее толстое тело с мощной, сжатой с боков хвостовой частью, заканчивающейся очень характерным трехраздельным хвостовым плавником с выступающей маленькой конечной лопастью. Основания, как парных, так и непарных плавников (кроме переднего спинного) имеют вид мясистых, покрытых чешуей лопастей. Чешуя у латимерии крупная, особого так называемого космоидного типа, образованная в результате слияния мелких зубовидных чешуек. Окраска живой рыбы темная, серо-синяя, со светлыми пятнами неправильной формы на боках. Самые крупные из выловленных особей достигали в длину 180 см и массы 95 кг. В своем строении целакант сохранил целый ряд древних черт своих предков, не свойственных современным Лучеперым рыбам. К числу его интересных особенностей, безусловно, относится поразительно маленький головной мозг: у рыбы массой 40 кг на его долю приходилось всего 3 г. Совсем недавно целаканты были обнаружены у берегов Индонезии возле северной части архипелага Сулавеси - в 9000 км от Коморских островов и в водах не Индийского, а Тихого океана! Таким образом, миф об уникальности коморских живых ископаемых был разрушен. Проведенные исследования показали, что индонезийские особи заметно отличаются от коморских и поэтому должны считаться особым видом - L. menadoensis. Места обитания обоих видов приурочены к свежим выходам лавы, впадины которой служат для целакантов дневным убежищем. Как было выяснено благодаря наблюдениям за живой латимерией, глаза ее светятся зеленоватым блеском, как у других сумеречных животных. Она совершенно не переносит яркого света и высокой температуры верхнего слоя воды, ведет придонный образ жизни и только по ночам выходит на охоту за другими глубоководными рыбами. Свой мощный хвост эти рыбы, по-видимому, используют для быстрых бросков, позволяющих настигать приблизившуюся добычу. Необыкновенная подвижность парных плавников, очевидно, позволяет им проползать через расселины скал. Ни в открытом море, ни на больших глубинах целаканты не встречаются, хотя и могут перемещаться на десятки километров. По мнению ученых, некогда целаканты были распространены непрерывно в пределах довольно значительной области, однако за последние несколько миллионов лет они сохранились лишь в отдельных ее частях, по-видимому, полностью утратив какие-либо контакты. Современная структура Индийского океана с глубокой центральной впадиной затрудняет возможные миграции, однако, не исключает их совершенно. В роли потенциального коридора могут выступать подводные горы, а также многочисленные вулканические острова: Лаккадивские, Мальдивские, Сейшельские.