Николай I скончался в 1855 г. Его сын Александр II решил увековечить память отца в бронзе. Императорский заказ был поручен искусным мастерам: Огюсту Монферрану, разработавшему общий проект, и Петру Карловичу Клодту, виртуозно исполнившему фигуру коня. Скульптору удалось реализовать идею, над которой трудился еще Леонардо да Винчи: поставить коня всего на две точки опоры. Впрочем, знаменитый Медный всадник также опирается на две задние ноги, однако, со стороны кажется, что у него есть третья точка опоры – хвост коня, соприкасающийся со змеей.

Памятник Николаю I в центре Исаакиевской площади был установлен 25 июля 1859 года, спустя год после завершения строительства Исаакиевского собора.

Согласно городской легенде, на следующий день после открытия монумента на ноге коня появилась деревянная табличка, на которой было написано: “Не догонишь!”. Эта легенда стала основой для поговорки, гулявшей по Петербургу в XIX веке: “Дурак умного догоняет, да Исаакий мешает!”

Тем не менее, с архитектурной точки зрения памятник представляется чрезвычайно удачным. Точно найдены его местоположение на одной из красивейших площадей города, их масштабное соотношение, что способствует впечатлению целостности и законченности ансамбля.