П.А. Федотов. Сватовство майора (Смотрины в купеческом доме). Ок. 1851
                            Честные господа,
                            Пожалуйте сюда!
                            Милости просим,
                            Денег не спросим:
                            Даром смотри,
                       Только хорошенько очки протри.
                       
                            Начинается,
                            Починается
                       О том, как люди на свете живут,
                       Как иные на чужой счет жуют.
                            Сами работать ленятся,
                            Так на богатых женятся.
                       
                       Вот извольте-ко посмотреть:
                            Вот купецкий дом, -
                            Всего вдоволь в нем,
                       Только толку нет ни в чем:
                            Одно пахнет деревней,
                            А другое харчевней.
                       Тут зато один толк,
                            Что всё взято не в долг,
                            Как у вас иногда,
                            Честные господа!
                       
                       А вот извольте посмотреть:
                            Вот сам хозяин-купец,
                            Денег полон ларец;
                            Есть что пить и что есть...
                       Уж чего ж бы еще? Да взманила, вишь, честь
                            «Не хочу, вишь, зятька с бородою!
                            И своя борода -
                            Мне лихая беда.
                       На улице всякий толкает,
                       А чуть-чуть под хмельком,
                       Да пойди-ка пешком вечерком,
                            Глядь! - очутишься в будке,
                            Прометешь потом улицу сутки.
                            А в густых-то будь зять -
                            Не посмеют нас взять...
                       Мне, по крайности, дай хоть майора,
                       Без того никому не отдам свою дочь!..»
                       А жених - тут как тут, и по чину - точь-в-точь.
                       
                       А вот извольте посмотреть,
                            Как жениха ждут,
                            Кулебяку несут
                       И заморские вина первейших сортов
                            К столу подают.
                            А вот и самое панское,
                            Сиречь шампанское,
                       На подносе на стуле стоит.
                       
                       А вот извольте посмотреть,
                            Как в параде весь дом:
                            Всё с иголочки в нем;
                            Только хозяйка купца
                       Не нашла, знать, по головке чепца.
                       По-старинному - в сизом платочке.
                            Остальной же наряд
                            У француженки взят
                       Лишь вечор для самой и для дочки.
                            Дочка в жизнь в первый раз,
                            Как боярышня у нас,
                            Ни простуды не боясь,
                            Ни мужчин не страшась,
                            Плечи выставила напоказ. -
                            Шейка чиста,
                            Да без креста.
                            
                       Вот извольте посмотреть,
                            Как в левом углу старуха,
                            Тугая на ухо,
                       Хозяйкина сватья, беззубый рот,
                            К сидельцу пристает:
                       Для чего, дескать, столько бутылок несет,
                            В доме ей до всего!
                            Ей скажи: отчего,
                            Для чего, кто идет, -
                            Любопытный народ!
                       
                       А вот извольте посмотреть,
                       Как, справа, отставная деревенская пряха,
                            Панкратьевна-сваха,
                            Бессовестная привираха,
                       В парчовом шугае, толстая складом,
                            Пришла с докладом:
                       Жених, мол, изволил пожаловать.

                       И вот извольте посмотреть,
                            Как хозяин-купец,
                            Невестин отец,
                            Не сладит с сюртуком,
                       Он знаком больше с армяком;
                            Как он бьется, пыхтит,
                            Застегнуться спешит:
                       Нараспашку принять - неучтиво.
                       
                       А извольте посмотреть,
                            Как наша невеста
                            Не найдет сдуру места:
                            «Мужчина чужой!
                            Ой, срам-то какой!
                       Никогда с ними я не бывала,
                       Коль и придут, бывало, -
                            Мать тотчас на ушко:
                       «Тебе, девушке, здесь не пристало!»
                       Век в светличке своей я высокой
                       Прожила, проспала одинокой;
                       Кружева лишь плела к полотенцам,
                       И все в доме меня чтут младенцем!
                            Гость замолвит, чай, речь...
                            Ай, ай, ай! - стыд какой!..
                       А тут нечем скрыть плеч:
                            Шарф сквозистый такой -
                            Всё насквозь, на виду!..
                            Нет, в светлицу уйду!»

                       И вот извольте посмотреть,
                       Как наша пташка сбирается улететь;
                            А умная мать
                            За платье ее хвать!
                       
                       И вот извольте посмотреть,
                            Как в другой горнице
                            Грозит ястреб горлице, -
                            Как майор толстый, бравый,
                            Карман дырявый,
                            Крутит свой ус:
                       «Я, дескать, до денежек доберусь!»
                       
                       Теперь извольте посмотреть:
                            Разные висят по стенам картины.
                            Начинаем с середины:
                            На средине висит
                       Высокопреосвященный митрополит;
                       Хозяин христианскую в нем добродетель чтит.
                            Налево - Угрешская обитель
                            И во облацех над нею - святитель...
                       Православные, извольте перекреститься,
                            А немцы,
                            Иноземцы,
                       На нашу святыню не глумиться;
                            Не то - русский народ
                            Силой рот вам зажмет.
                       
                       И вот извольте посмотреть:
                            По сторонам митрополита - двое
                            Наши знаменитые герои:
                            Один - батюшка Кутузов,
                       Что первый открыл пятки у французов,
                            А Европа сначала
                            Их не замечала.
                            Другой
                            Герой -
                       Кульнев, которому в славу и честь
                       Даже у немцев крест железный есть.
                       
                       И вот извольте посмотреть:
                       Там же, на правой стороне, -
                            Елавайский на коне,
                            Казацкий хлопчик
                            Французов топчет.
                       А на правой стене хозяйский портрет
                       В золоченую раму вдет;
                            Хоть не его рожа,
                            Да книжка похожа:
                            Значит - грамотный!

                       И вот извольте посмотреть:
                            Внизу картины,
                            Около середины,
                       Сидит сибирская кошка.
                       У нее бы не худо немножко
                       Деревенским барышням поучиться
                            Почаще мыться:
                            Кошка рыльце умывает,
                            Гостя в дом зазывает.

                       А что, господа, чай устали глаза?
                       А вот, налево, - святые образа...
                       Извольте перекреститься
                       Да по домам расходиться.

Так в шутливой форме яркий представитель критического реализма Павел Федотов комментировал свою картину «Сватовство майора, или Смотрины в купеческом доме», одинаково высмеивая как притязания разбогатевшего купца, так и корыстные помыслы проигравшегося в карты майора-дворянина.

Павел Федотов не получил систематического профессионального образования. В 1833 году, после окончания Московского кадетского корпуса, он в возрасте 19 лет поступил на службу в лейб-гвардии Финляндский полк, находившийся в Петербурге, и одновременно занимался как вольнослушатель в классах Академии художеств.