Указ о вольных хлебопашцах

Закон от 20 февраля 1803 г., по которому помещики получили право освобождать крепостных крестьян поодиночке и селениями с обязательным наделением землей. За свою волю крестьяне выплачивали выкуп или исполняли повинности. Если обязательства не выполнялись, крестьяне возвращались к помещику. Крестьян, получивших таким образом волю, называли вольными, или свободными хлебопашцами, с 1848 г. их стали называть государственными крестьянами. Всего за время действия указа было освобождено около 2% крепостных.