Чарльз Дарвин

(1809—1882)

Английский естествоиспытатель, основоположник эволюционного учения о происхождении видов животных и растений путем естественного отбора. Основной труд — «Происхождение видов путем естественного отбора, или Сохранение благоприятствуемых пород в борьбе за жизнь» — вышел в свет в 1859 г.  В этом труде Дарвин показал, что виды растений и животных не постоянны, а изменчивы, что существующие ныне виды произошли естественным путем от др. видов, существовавших ранее; наблюдаемая в живой природе целесообразность создавалась и создается путем естественного отбора полезных для организма ненаправленных изменений. В 1868 г.  Дарвин опубликовал второй капитальный труд — «Изменение домашних животных и культурных растений» (в 2 томах), который явился дополнением к основному труду и куда, помимо сведений о выведении полезных для человека животных и растений посредством искусственного отбора, вошла масса фактического доказательств эволюции органических форм, почерпнутых из многовековой практики человека. В 1871 г.  Дарвин опубликовал третий большой труд по теории эволюции — «Происхождение человека и половой отбор», где он рассмотрел многочисленные доказательства животного происхождения человека. Дополнением к нему явилась книга «Выражение эмоций у человека и животных» (1872). Дарвину принадлежит также ряд важных работ по ботанике, об образовании перегноя и др.