На обкладке представлено пять последовательных сцен сражения греков и варваров, в которых принимает участие одиннадцать персонажей. Иконография воинов-варваров включает детали, присущие в греческой изобразительной традиции как амазонкам, так и персам, в связи с чем исследователи обычно усматривали в этих сценах эпизоды или Троянской войны, или греко-персидских войн, или похода Александра Македонского на Восток. Последнее предположение представляется в настоящее время наиболее вероятным. Более того, вполне допустима версия, что на ножнах присутствуют изображения самого Александра Македонского. Такой трактовке не противоречит и гипотеза о возможном воспроизведении здесь сюжетов из эпического цикла о Троянской войне, ставших вновь чрезвычайно популярными во время греко-македонского завоевания Персии, и в частности об изображении на них Ахилла, с которым современники нередко сопоставляли Александра Великого.