По книге: П. Лакур, Я. Аппель. Историческая физика. Том 2. Одесса, 1908. – 432 стр.

Первый столб Вольты


Первый столб Вольты (A - серебро Z - цинк)


20 марта 1800 г. Вольта написал свое знаменитое письмо президенту Лондонского Королевского научного общества, Джозефу Банксу, в котором сообщал, что нашел постоянно действующий источник электричества, «прибор, который можно сравнить со слабо заряженной батареей лейденских банок, обладающий, однако, тем свойством, что будучи разряжен, он мгновенно заряжается снова сам собою».

Об устройстве прибора он написал: «Я взял несколько дюжин круглых медных пластинок – серебряные еще лучше – приблизительно в один дюйм диаметром и такое же число оловянных или, лучше, цинковых пластинок. Затем из пористого материала, который может впитывать и удерживать много жидкости (картон, кожа), я вырезал достаточное число кружков. Все эти пластинки я расположил таким образом, что металлы накладывались друг на друга всегда в одном и том же порядке, и каждая пара пластинок отделялась от следующей влажным кружком из картона или кожи».

Такой вольтов столб в 20 и 30 пар пластинок давал заметное расхождение листочков электроскопа, когда последний соединяли металлической проволокой с верхней или с нижней пластинкой. В двух крайних парах пластинок одна пластинка заряжалась положительно, другая отрицательно. Когда Вольта касался одной рукой верхней пластинки, а другой одновременно самой нижней, он получал электрический удар, сходный с тем ударом, который давал электрический угорь. Этот столб был сходен с электрическим угрем и в том отношении, что он мог давать целый ряд электрических ударов, а не разряжался от одного удара, как лейденская банка. Вольта предложил назвать этот столб «искусственным электрическим органом».

Совсем не обязательно, чтобы металлические пластинки были совершенно одинаковой толщины или чтобы они имели совершенно гладкую поверхность. Главное, чтобы металлические пластинки хорошо смачивались влажными кружками. Для смачивания пористых кружков был особенно удобен раствор поваренной соли. Для получения сильного удара при прикосновении к двум концам или полюсам столба нужно было обеспечить надежное соединение с ними. Поэтому Вольта опускал полоску металла, припаянную к самой нижней пластинке, в сосуд с соленой водой. Когда он погружал одну руку в соленую воду, а другой рукой плотно нажимал на верхнюю пластинку столба, получалось хорошее соединение, и ощущался сильный удар.