ГЕПТНЕР ВЛАДИМИР ГЕОРГИЕВИЧ (1901-1975)
рис. В.Г. Гептнер

Родился в Москве, в семье бухгалтера. Еще гимназистом стал ходить на занятия к М.А. Мензбиру. В 1919 г. поступил на естественное отделение Физико-математического факультета Московского университета. Будучи студентом, по предложению С.И. Огнёва стал хранителем орнитологических коллекций музея. Выпускные экзамены сдал в 1922 г., окончил университетский курс в 1925 г. В 1920-х годах начинается его экспедиционная деятельность - Тургайская (Кустанайская) и Воронежская области, Дагестан, Туркестан, Узбекистан, Арктика. В 1925-1929 гг. В.Г. Гептнер - аспирант, выпускник Института зоологии. Ученик Г.А. Кожевникова и С.И. Огнёва. В 1925 г. стал хранителем коллекций позвоночных животных Зоомузея. В 1932 г. в музее был выделен отдел млекопитающих, В.Г. Гептнер стал его заведующим и оставался им до 1950 г. В 1929 г. избран доцентом МГУ и с 1930 г. начал читать курс "Систематика позвоночных". В 1933 г. Владимир Георгиевич и его жена были арестованы и "за участие в подпольной антисоветской организации" приговорены к трем годам лагерей, но, к счастью, дело было пересмотрено, и через полгода они смогли вернуться в Москву. В 1934 г. - профессор, с 1935 г. читает курс "Зоогеография" (вместо М.А. Мензбира). В 1936 г. на базе курса лекций на Биологический факультете опубликовал учебник "Общая зоогеография", остающийся классическим по сегодняшний день. В 1941 г. перешел на должность профессора кафедры зоологии позвоночных МГУ. Во время войны был в эвакуации в Ашхабаде, затем в Свердловске. В Свердловске едва не попал в концлагерь (как "паспортный немец"), но уцелел. Все сотрудники музея вернулись из Свердловска в Москву в 1943 г., а В.Г. Гептнер был задержан до 1944 г. - по решению органов НКВД. В 1947-1948 гг. Владимир Георгиевич читал параллельно с С.И. Огнёвым университетский курс зоологии.
В.Г. Гептнер наладил связи с заповедниками, и оттуда начали поступать коллекции в Зоомузей, в основном массовые краниологические материалы для выявления внутривидовой изменчивости. С 1950-х годов - В.Г. Гептнер один из основных авторов и организаторов следующей (после С.И. Огнёва) сводки по млекопитающим СССР, опубликовал два тома "Млекопитающих Советского Союза", рукопись третьего тома не была опубликована и находится в архиве музея. В 1950 г. ему было отказано в совместительстве, и Владимир Георгиевич ушел из музея, но до самой кончины оставался консультантом и научным руководителем отдела млекопитающих музея. В музее хранятся сборы В.Г. Гептнера по самым разным группам животных.