Чудо Георгия о змие. Вторая половина XV в.

Эта новгородская икона XV века посвящена святому великомученику Георгию.

Согласно житию, святой Георгий жил в конце III века в Палестине и был римским воином, приближенным царя Диоклетиана, жестокого гонителя христиан.

Из многих подвигов, совершенных святым, особенно известно чудо спасения жителей Бейрута от страшного змия и избавление от смерти царевны, отданной ему в жертву. Георгий усмирил змия молитвой, и царевна, обвязав змия своим поясом, привела его в город, где Георгий на глазах у множества народа обнажил меч и убил змия. За этот подвиг его нарекли Победоносцем.

В центре иконы, так называемом среднике, на пылающем алом фоне изображен святой Георгий, изящный юный воин, скачущий по горам на белом коне. В руках его – тонкое копье, которым он поражает змея, похожего на сказочного дракона. Длинное копье немного выходит за границу иконного изображения, что придает композиции дополнительную экспрессию и динамичность. Сочетание красного и белого цветов, характерное для новгородской иконописи, отвечает торжественному и праздничному характеру сюжета.