КЛАСС АСЦИДИИ - ASCIDIACEA

Одним из ключевых зоологических открытий, сделанных выдающимся русским зоологом Александром Ковалевским, стало обнаружение особой личинки асцидий, которая значительно отличается от взрослых особей. Асцидии - неподвижные прикрепленные организмы-фильтраторы, однако их личинка является свободноплавающей, имеет глаза, орган равновесия - статоцист, а самое главное - эластичный тяж - хорду, расположенный в хвосте личинки. Благодаря открытию подобной личинки, было доказано, что неподвижные прикреплённые асцидии родственны хордовым животным (согласно современной классификации, асцидии относятся к подтипу оболочников, Urochordata, входящий в свою очередь, в состав типа хордовых), а не моллюскам, к которым их ранее относили. Другая особенность асцидий - жаберные щели - которые пронизывают глотку, также сближает оболочников с хордовыми. Тело асцидий напоминает мешок, в верхней части которого располагается два сифона - вводной и выводной и окружено особой плотной эластичной оболочкой - туникой. Вводной (или ротовой) сифон ведёт в обширную глотку, занимающая большую часть внутреннего объёма асцидий. Мускулистая глотка пронизана многочисленными жаберными щелями и окружена особой атриальной полостью. Вода, поступающая через ротовой сифон, отфильтровывается сквозь многочисленные щели, оставляя в глотке детрит и мелких беспозвоночных, а затем выбрасывается через выводной сифон. Глотка переходит в небольшой желудок, куда впадает пищеварительная железа, а петлевидный кишечник затем открывается наружу также в выводном (атриальном) сифоне. Поскольку взрослые асцидии - неподвижные животные, остальные системы органов устроены у них достаточно просто. Так центральная нервная система представлена у них лишь небольшим ганглием, располагающимся поблизости от выводного сифона, кровеносная система представлена простым сердцем, а половая система - лишь мешковиной гонадой и половым протоком. Оплодотворение у большинства асцидий наружное, в результате развития из яиц выходит сложноустроенная, похожая на головастика личинка, которая некоторое время плавает в планктоне, а после оседания, прикрепляется к субстрату головным концом и претерпевает метаморфоз, теряя хорду, глаза, и другие органы, превращаясь в маленькую асцидию. Кроме того, асцидии способны к бесполому размножению путём почкования. Асцидии включают около 3000 видов и делятся на две большие группы - одиночных и колониальных.