ОБЫКНОВЕННАЯ ЩУКА - ESOX LUCIUS

Уже сама внешность щуки (на фото) убедительнее любых слов говорит об ее хищничестве и необычайном проворстве. Почти цилиндрическое стреловидное тело с сильным хвостом и отнесенными назад непарными плавниками позволяет ей совершать быстрые стремительные броски. Мелкая гладкая чешуя, покрытая слизью, уменьшает препятствующую движению силу трения. Длинная и плоская, напоминающая крокодилью, голова с широкой с выдающейся нижней челюстью пастью, усеянной сверху и снизу сплошными острыми скрестившимися зубами, недаром наводит страх на все рыбное население. Зубы у щуки сидят не только на челюстях, но и на многих других костях ротовой полости и даже на языке. Эти мелкие зубы направлены своими острыми концами к глотке и могут погружаться в слизистую оболочку, покрывающую кости. Тогда добыча легко проглатывается. Но если жертва пытается вырваться, эти зубы приподнимаются и впиваются в нее словно тысяча острых иголок. Глаза у щуки большие, расположены в верхней части головы и очень подвижны, позволяя рыбе обозревать пространство не только впереди и сбоку, но даже и над собой. Успешной ориентировке помогают и хорошо развитые органы боковой линии, располагающиеся не только вдоль тела, но и на голове, особенно на нижней челюсти. Окраска щуки варьирует в зависимости от характера и степени развития растительности в прибрежной зоне водоема, поэтому бока ее могут быть окрашены в серо-зеленоватый, серо-бурый или серо-желтоватый цвет. Однако они всегда покрыты желтоватыми пятнами и полосками, маскирующими хищника среди растений. Спина у щуки темная, а брюхо - беловатое с серыми крапинками. Спинной, хвостовой и анальный плавники буроватые с черными пятнышками, а брюшные и грудные - оранжевые. Щука достигает в длину 1.5 м и более при массе от 35 кг. Обыкновенная щука широко распространена в Европе, Азии и Северной Америке. В водах России она обитает в бассейнах Северного Ледовитого океана, северо-западной части Берингова моря (река Анадырь и север Камчатки), Балтийского, Черного, Азовского и Каспийского морей. Наиболее многочисленна щука в бассейнах Волги, Оби и Иртыша. Щука - озерно-речная рыба. Она предпочитает реки с замедленным течением и проточные озера с заливами, заросшими камышом и водной растительностью. Холодных, быстро текущих и каменистых рек она избегает. Легко переносит щука подкисленные воды, поэтому встречается даже в болотах, но погибает от недостатка кислорода зимой в заморных водоемах. Всюду она выбирает своим местопребыванием не очень глубокие, заросшие камышом и травой, прибрежные участки. На севере же обычно прячется за корягами, под кустами, нависшими берегами или за камнями, где и подстерегает свою добычу. Обычно щуки неподвижно стоят в своей засаде и молниеносно бросаются на плывущую рядом жертву. Редкой рыбе удается избежать пасти погнавшегося за ней зубатого хищника, тем более что щука может преследовать ее не только в воде, но даже и в воздухе, совершая изумительные прыжки. Добыча заглатывается щукой только с головы: если щука схватила ее поперек тела, она непременно быстро переворачивает жертву, направляя головой в глотку. Хищничать щука начинает очень рано. Уже при длине 12-15 мм маленькие щучки могут захватывать более мелких личинок карповых рыб, однако в это время они еще предпочитают разных беспозвоночных: личинок хирономид, поденок, водяных осликов. Однако после достижения длины 5 см щучки почти полностью переключаются на питание молодью других рыб. Питаться только беспозвоночными они уже не могут, поскольку затраты энергии на добычу корма не восполняются получаемыми питательными веществами. Вот почему погибают в аквариуме маленькие щучки, если их кормят только мелкими ракообразными. В некоторых пойменных водоемах, рано потерявших связь с рекой после спада половодья, молодь щуки нередко оказывается в полном одиночестве, однако переход на хищное питание для нее обязателен. В этих случаях щучки начинают расти неравномерно: мелкие особи продолжают питаться беспозвоночными и растут очень плохо, тогда как более крупные рыбки начинают пожирать своих мелких собратьев, растут еще быстрее и становятся настоящими каннибалами (питающимися себе подобными). Обычно каннибализм проявляется у щук достаточно крупных размеров (длиной 10 см и больше), но иногда каннибалами становятся и совсем крошечные рыбки длиной 3.1-4 см. В некоторых озерах рыбное население бывает представлено только щукой. Здесь возникает целая цепь последовательного каннибализма: маленькие щучки едят беспозвоночных, ими кормятся более крупные собратья, которых в свою очередь пожирают еще более крупные и так далее. Существование такой цепи обязано высокой плодовитости щук, обеспечивающей достаточное количество потомства для прокорма всех ближайших родичей, включая и собственных родителей. Кормится щука по утрам и под вечер, в полдень же и ночью почти всегда отдыхает, переваривая проглоченную пищу. В зависимости от обстоятельств, меню ее может быть достаточно разнообразным. Обычно она пожирает наиболее многочисленных в водоеме рыб. А весной, например, охотно ест беспечных лягушек. Известны случаи, когда щука утаскивала под воду мышей, крыс, куликов и даже переплывающих реку белок. Крупные щуки нападают на водоплавающих птиц: не только утят, но даже и взрослых уток, за что местами их называют утятницами. Известен случай, когда щука ухватила за лапу гуся и не разжимала пасти, пока гусь не вытащил ее на берег. Однако неверно полагать, что щука, как хищник, приносит большой вред рыбьему населению и рыбному хозяйству. В естественных водоемах она служит регулятором рыбного населения: поедая малоценную мелочь и больных и слабых рыб, она дает возможность здоровым и более крупным особям расти быстрее и давать более здоровое потомство. Тем более что переваривает щука пищу очень медленно и ест периодически. Зимой же щука вообще не питается. Половой зрелости щуки достигают в возрасте 3-5 лет при длине 35-40 см. Мечут они икру сразу после таяния льда при температуре 3-6°С у берегов на мелководье. Обычно к нерестилищам сначала подходят самые мелкие особи, потом - средние и, наконец, самые крупные. Вокруг одной самки держатся 2-4 самца, но крупную рыбину может окружать и до 8 претендентов. Самка плывет впереди, а самцы следуют за ней, прижимаясь с боков или стараясь держаться непосредственно над ее спиной. Щуки трутся о пни, кусты, стебли рогоза и другие предметы, не задерживаясь на одном месте и все время передвигаясь по нерестилищу. В это время и выметывается икра. В конце нереста все особи бросаются в разные стороны с сильным плеском, при этом некоторые самцы выскакивают на поверхность воды. В зависимости от размеров, самка выметывает от 17.5 до 215 тыс. икринок. Крупная слабоклейкая икра диаметром около 3 мм сильно разбрасывается самкой и приклеивается к растениям. Через 2-3 дня клейкость утрачивается, икринки осыпаются с растений и до самого конца развития лежат на дне. В некоторых местах, где нет растительности, икра сразу ложится на дно. Через 8-14 дней из икры вылупляются личинки, первое время питающиеся маленькими рачками - дафниями и циклопами. Максимальный возраст щуки в уловах составляет 20 лет, имеются сведения о поимке 33-летней рыбы. Однако в литературе существует множество легенд об удивительной долговечности этого вида. Особенно популярна история "гейльбронской щуки", якобы пойманной лично императором Фридрихом II, помеченной им золотым кольцом и выпущенной в 1230 г. в озеро Беккинген близ Гейльбронна. Согласно легенде, эта рыба была вторично поймана через 267 лет. В это время она имела длину 570 см и массу 140 кг. Позвоночник этой чудесной щуки был передан на хранение в собор в городе Мангейме. Однако эта история оказалась всего лишь рыбацкой байкой. Фридрих II не мог быть тем удачливым рыбаком, поскольку в это время жил в Италии, а выставленный в соборе скелет щуки оказался банальной мистификацией, будучи составленным из позвонков нескольких щук. Очевидно такой же рыбацкой сказкой является история о поимке при чистке Царицынских прудов (конец XVIII века) щуки с золотым кольцом в жаберной крышке с надписью: "Посадил царь Борис Федорович". Обыкновенная щука - промысловая рыба. Хотя ее мясо содержит мало жира (2-3 %) и не очень вкусно, оно является важным диетическим продуктом, особенно в свежем виде. Правда, древние римляне щуку не ценили, а на Дону в прежние времена она вообще считалась поганой и никогда в пищу не употреблялась. Казаки выбрасывали пойманных щук обратно в воду за то, что у них змеиная голова, и они едят лягушек. А вот зато у англичан в средние века щука, наоборот, считалась самой дорогой и вкусной рыбой. Большим спросом ее мясо пользуется у француженок. Щук не только ловят в естественных водоемах, но и разводят в прудах.