ЕВРОПЕЙСКИЙ ГОРЧАК - RHODEUS AMARUS

Горчак - маленькая рыбка семейства Карповые (длина до 10 см, обычно - мельче) с высоким сжатым с боков телом, крупной чешуей и очень короткой боковой линией, поры которой заканчиваются в пределах первого десятка чешуй. Окраска тела горчака сильно меняется в зависимости от пола и времени года. В обычное время у самцов и самок спина зеленоватая, бока и брюхо серебристые, а в хвостовой части тела по боку тянется длинная зеленоватая полоса. Перед нерестом самец преображается: спина и бока делаются темно-фиолетовыми, боковая полоска становится ярко-зеленой и доходит почти до середины туловища, грудь и брюхо розовеют, плавники становятся красноватыми с черной оторочкой, у глаз и рта появляется белая сыпь. Обыкновенный горчак (Rhodeus amarus) распространен в реках Европы (кроме северной и южной частей), в бассейнах Черного и Каспийского морей. Эти рыбки предпочитают медленно текущие и стоячие воды, держатся они повсеместно, но наиболее многочисленны в прибрежных частях проток, в озерах и заводях. Питается горчак исключительно водными растениями - водорослями. Поэтому, вероятно, он имеет несколько горьковатый вкус, за который и получил свои названия: горчак, горчица, ольшанка. Половой зрелости обыкновенный горчак достигает на втором году жизни при длине 3-4 см. Размножаются эти рыбки в весенне-летнее время. Ко времени нереста у самок вырастает длинный яйцеклад, а более мелкие самцы приобретают яркую окраску. Обычно держащиеся стайками горчаки разбиваются на пары. Выбрав подходящую раковину двустворчатого моллюска, самка вводит в ее сифон свой яйцеклад и откладывает в мантийную полость моллюска небольшую кучку икринок. Самец в это время выпускает облачко спермы, и оно засасывается вместе с током воды в раковину, где и происходит оплодотворение. В одного моллюска откладывается немного икринок - обычно не более 5. В дальнейшем пара переходит к другой раковине. В общей сложности самка порциями выметывает до 240-290 икринок. Икринки у горчака крупные, овальной формы, их максимальный диаметр составляет 2.1 мм. Примерно на четвертые сутки из икринок выходят личинки. Они остаются на том же месте, где лежала икринка, удерживаясь между жаберными лепестками моллюска с помощью особых роговидных выростов на желточном мешке (на фото - развитие европейского горчака). Раковина моллюска надежно защищает икру и личинок горчака от хищников. Питанием молодь обеспечивает желток икринки, а кислородом для дыхания их снабжает моллюск, пропускающий токи воды через свою раковину. За счет желточного питания молодь горчака живет до 20 дней, а потом выходит из раковины и переходит к активному образу жизни. В это время длина личинок составляет около 7.7 мм. Живет обыкновенный горчак 5 лет. В пищу человека эта рыбка обычно не используется, но, благодаря высокой численности, служит кормом хищных рыб.