АКВАРЕЛЬ, 1) краски, растворимые в воде, в которых в качестве связующего вещества используется растительный клей, казеин или гуммиарабик; 2) техника живописи акварельными красками или произведение, выполненное в этой технике. Растворимыми в воде красками являются также темпера, в которой связующим служит яичный желток, и гуашь – краски, приготовленные на основе растительного клея (камеди). Термин «акварель» обычно употребляется применительно к технике живописи, при работе в которой пигмент растворяют в воде и наносят на бумагу прозрачными тонкими слоями; в темпере и гуаши краски накладываются плотно, создавая непрозрачную живописную фактуру.

Акварель – древняя техника, по-видимому, впервые ее использовали египтяне. В Средние века для создания миниатюр, украшавших рукописные книги, применялась главным образом темпера. В эпоху Возрождения и в Новое время многие художники выполняли эскизы тушью с размывкой, но они рассматривались как подготовительные штудии, а не как законченные произведения искусства.

См. также ГРАФИКА.