Муравьев-Амурский Николай Николаевич (1809–1881)

Государственный деятель, дипломат. Родился в старинной дворянской семье. Получил основательное образование дома, в частном пансионе и в Пажеском корпусе, после окончания которого в 1827 г. поступил на военную службу. Участвовал в Русско-турецкой войне 1828–1829 гг., получив золотую шпагу с надписью «За отвагу». В 1831 г. участвовал в подавлении Польского восстания. В 1833 г. вышел в отставку по состоянию здоровья; в 1838 г. снова вернулся в армию. Служил на Кавказе, был ранен. В качестве начальника Черноморской береговой линии много сделал для укрепления побережья. Произведенный в 1841 г. в генерал-майоры, Муравьев-Амурский из-за болезни был вынужден покинуть армию навсегда. В 1846 г. был назначен тульским военным и гражданским губернатором. Понимая необходимость реформ, обратился с адресом к Николаю I, предложив отменить крепостную зависимость крестьян, после чего царь всегда вспоминал о Муравьеве-Амурском, как о «либерале» и «демократе». В 1847–1861 гг. занимал пост генерал-губернатора Восточной Сибири. Был беспощаден к казнокрадам, стремился привлечь на службу талантливых и честных людей. Проводил активную политику освоения и изучения восточносибирских земель, привлекая к работе многих ссыльных декабристов. Оказал содействие Г. И. Невельскому в его исследованиях устья Амура и открытии России свободного пути к Тихому океану. В 1858–1860 гг., благодаря решительности Муравьева-Амурского, осуществлявшего хозяйственное освоение и фактическое занятие Уссурийского края военными силами, удалось подготовить почву для подписания Айгунского (1858) и Пекинского (1860) договоров, по которым территория, находившаяся в совместном владении России и Китая, вошла в состав Российской империи. В 1858 г. Муравьев-Амурский получил титул графа. В 1861 г. вышел в отставку, был членом Государственного совета. С 1868 г. жил в Париже.