Бирон Эрнст Иоганн (1690–1772)

Бирон

Фаворит императрицы Анны Ивановны, граф с 1730 г. Из мелких курляндских дворян. Систематического образования не имел. Прибыл в Россию после разрыва Анной Ивановной «кондиций». В 1737 г. под давлением Анны Ивановны избран курляндскими дворянами владетельным герцогом Курляндским и Семигальским. После смерти Анны Ивановны – регент при малолетнем императоре Иване VI Антоновиче. Свергнут Б. К. Минихом, правительницей Анной Леопольдовной сослан в Пелым. В 1742 г. императрицей Елизаветой Петровной переведен в Ярославль. В 1762 г. с вступлением на престол Петра III освобожден, восстановлен в чинах. В августе 1762 г. Екатерина II возвратила Э. И. Бирону герцогство Курляндское.