В.Г. Перов. Первые христиане в Киеве. 1880

Крупное произведение основателя критического реализма Перова – в меньшей мере обладает эпическим пафосом и изобразительной силой, свойственным его же обличительным жанровым картинам и портретам.

В конце 1870-х гг. Перова особенно занимала проблематика евангельских сюжетов. Он создал ряд произведений, в которых стремится к выражению психологических состояний персонажей. В картине «Первые христиане в Киеве», в основе сюжета которой лежат исторические события, выражено размышление живописца о вере. Образное решение полотна строится на контрасте света и тени, что придает ему драматическое звучание. В лицах молящихся, которые свет как будто вырывает из мрака ночи, выражается искренний молитвенный порыв и преданность вере.