Высшие споровые растения. Cпоры, принадлежащие высшим растениям, встречаются начиная с начала ордовика (примерно 489 млн. лет назад), а в верхнеордовикских отложениях (порядка 470 млн. лет назад) найдены остатки многоклеточных спорангиев со спорами, сходные со спорангиями печеночных мхов.
К высшим споровым из доживших до наших дней растений относятся мхи, плауновидные, хвощовые и папоротники. Бессосудистые высшие споровые растения представлены мхами. У них фотосинтезирует гаметофит, а спорофит развивается прямо на гаметофите и состоит из спорангия, обычно сидящего на ножке. Таким образом, у мхов спорофит и гаметофит составляют единый организм. Все остальные споровые, дожившие до наших дней – сосудистые. У этих растений спорофит в жизненном цикле преобладает над гаметофитом. При этом спорофит и гаметофит – это два отдельных живых организма. На одном и том же участке растут как те, так и другие, но заметить можно, как правило, только спорофиты, поскольку гаметофиты слишком малы и часто бывают подземными. Гаметофиты некоторых высших споровых растений не способны к фотосинтезу и годами живут в почве за счет симбиоза с почвенными грибами. Мужские гаметы у высших споровых подвижные, снабжены жгутиками для перемещения в жидкой среде. В прошлые геологические эпохи разнообразие споровых было намного выше. Наивысшего расцвета они достигли в позднем палеозое. Среди них даже были настоящие высокие деревья с раскидистыми кронами и стволами до полутора метров в диаметре, с древесиной, напоминающей древесину голосеменных растений. С тех далёких времён разнообразие споровых существенно сократилось, но и сегодня некоторые их них играют важную роль в растительных сообществах.