ДЛИННОРЫЛЫЙ ЕВРОПЕЙСКИЙ МОРСКОЙ КОНЕК - HIPPOCAMPUS HIPPOCAMPUS

Морской конек относится к семейству Игловые - Syngnathidae. Ранее это семейство относили к самостоятельному отряду Иглообразные Syngnathiformes, но в настоящее время включают в отряд с колюшками - Колюшкообразные (Gasterosteiformes). Колюшкообразные - небольшие рыбки с голым или покрытым костными пластинками телом, обыкновенно маленьким ртом и маленькими брюшными плавниками, расположенными недалеко за грудными, у некоторых видов брюшные плавники отсутствуют. У этих рыб брюшной пояс никогда непосредственно не сочленяется с плечевым поясом, в черепе отсутствуют надчелюстная кость, орбитосфеноид и базисфеноид. Большинство колюшкообразных обитает в теплых морях, но некоторые встречаются и в северных пресных водоемах. Отряд подразделяется на два подотряда: подотряд Gasterosteoidei включает 4 семейства и около 20 видов; подотряд Singnathoidei объединяет 7 семейств и около 250 видов. У игловых рыб (cемейство Syngnathidae) рыло в виде трубки, на конце которой располагается небольшой рот; брюшные плавники отсутствуют, у некоторых видов во взрослом состоянии отсутствуют также спинной, анальный и грудные плавники; все тело покрыто костными щитками, соединенными между собой в виде колец. Они обитают преимущественно в морских тропических и субтропических водах, держатся чаще в прибрежной зоне, хотя встречаются и пресноводные виды, и виды открытых морских вод. Семейство иногда подразделяют на два подсемейства (морские иглы и морские коньки), которые включают в общей сложности 52 рода и более 215 видов. У морских коньков совершенно необычная для рыб форма тела: задняя часть хвостового отдела закручена спиралью вниз на брюшную сторону, а довольно большая голова расположена под углом к оси тела и пригнута к брюху, на затылке имеется шиповатый выступ в виде коронки. Благодаря узкому длинному рылу и положению, голова морского конька, действительно, напоминает лошадиную, за что эта рыба и получила свое название. Все тело морского конька покрыто костными щитками, образующими поперечные кольца, несущие более или менее развитые шипы или бугорки. На буграх и шипах в передней части тела иногда имеются кожистые лопастинки, образующие нечто, напоминающее лошадиную гриву. У морского конька нет хвостового плавника, а анальный плавник совершенно крошечный, грудные плавники небольшие и всего один спинной плавник. В Черном море известен всего один вид морского конька - длиннорылый европейский морской конек Hippocampus hippocampus (на фото), распространенный также в северо-восточной Атлантике и в Средиземном море (в настоящее время повсюду редок). У этого конька грудные плавники короткие, с 15-18 (обычно 17) лучами; в спинном плавнике 17-21 (обычно 19-20) луч, в его основании обычно 3, реже 2 кольца; туловищных колец обычно 11, хвостовых - 34-38; рыло относительно длинное: его длина содержится обычно 2.2-2.4 раза в длине головы. Окраска тела красновато-бурая, серо- или черно-бурая; брюшко сероватое или беловатое; на верхней части тела и боках часто имеются голубоватые пятнышки, иногда сливающиеся в поперечные полоски, такие же продольные полоски бывают и на голове; вдоль верхнего края спинного плавника черная каемка. Морской конек небольшая рыбка, достигающая в длину 12 см. Морские коньки держатся у морских берегов на глубине до 12 м в зарослях подводной растительности, прицепляясь к ней изогнутым хвостом. Очень редко попадаются в открытом море. Питается морской конек рачками толщи воды. Заметив небольшого рачка, он сначала одну или две секунды разглядывает его, а потом, повернув рыло в удобное положение, внезапно втягивает в маленький рот свою жертву. Молодые морские коньки способны питаться по 10 часов в день и за это время могут съесть до 3600 мелких жаброногих рачков-артемий. Нерестится морской конек с мая до сентября. У самцов для этого имеется специальная выводковая или нерестовая камера (или сумка), в которую самка откладывает икру. У коньков (в отличие от морских игл) камера помещается под хвостом и замкнута, остается лишь небольшое отверстие в передней части камеры, через которое откладывается икра, а потом выходят выклюнувшиеся из икры мальки. Перед нерестом сумка утолщается и пронизывается сетью кровеносных сосудов для обеспечения зародышей кислородом. У самки в это время образуется половой сосочек, служащий для введения икринок в сумку самца. Обычно в одну сумку откладывает икру несколько самок, и самец вынашивает 102-197 икринок. Хозяйственного значения морской конек не имеет. Иногда этих забавных рыбок держат в аквариумах. Они издают довольно низкие звуки частотой от 500 до 4800 гц, напоминающие щелканье пальцами. Эти звуки издаются с небольшими промежутками, одиночно или залпами по 2-5 щелчков. В период нереста звуки усиливаются, напоминая своеобразные любовные серенады.