ОТРЯД ЧЕРЕПАХИ - TESTUDINES

В мировой фауне известно около 250 видов черепах. Распространены черепахи в умеренных и тропических широтах всех континентов, за исключением Антарктиды, и во всех океанах. Черепахи - очень древняя и самая консервативная группа пресмыкающихся, появившаяся на земле примерно 220 млн. назад. Большинство современных видов ведет полуводный образ жизни. Черепахи отличаются от других животных наличим панциря. Верхний щит панциря (карапакс) образован костными пластинками кожного происхождения, как правило, сросшихся с отростками спинных позвонков и ребрами. Нижний щит панциря (пластрон) состоит из 9 костных элементов кожного происхождения, включающими ключицы, грудину и брюшные ребра. Обе части панциря либо прочно соединены по бокам костной перемычкой, либо подвижно - сухожильной связкой. У большинства черепах, за исключением мягкокожих и кожистых, костный панцирь сверху и снизу покрыт роговыми щитками. Костный панцирь в полном объеме развит у полуводных и наземных черепах, в то время как у водных он в той или иной степени редуцирован. Образование фонтанелей в панцире способствует его облегчению и успешному освоению открытых водных пространств. У черепах пояса конечностей расположены не снаружи от ребер, а под ними. Шейный и хвостовой отделы позвоночника подвижны, остальная часть прирастает к карапаксу. Для большинства видов черепах панцирь является пассивным средством защиты - в нем можно надежно спрятаться целиком или хотя бы частично, а выпуклый карапакс выдерживает огромные нагрузки. У наземных черепах карапакс высокий куполообразный, у пресноводных - более низкий, уплощенный, а у морских черепах карапакс гладкий и обтекаемый. Челюсти черепах лишены зубов и покрыты роговыми чехлами, образующими острые, режущие края; в ротовой полости помещается толстый мясистый язык. Размеры современных черепах варьируют от 11 до 185 см, а масса тела достигает полутонны и больше. Черепахи дышат легкими, а у водных черепах дополнительными органами дыхания служат выросты глотки, обильно снабженные капиллярами, и парные анальные пузыри (выросты клоаки). Вода из анальных пузырей используется самками для размягчения грунта при рытье ямки в период откладки яиц. Черепахи на суше очень медлительны, особенно наземные формы, передвигающиеся со скоростью 0.22 - 0.48 км/час.Морские черепахи, в отличие от всех остальных, развивают скорость до 30 - 36 км/ час, и о них нельзя сказать, что они "движутся как черепахи". Зрение и обоняние у черепах хорошо развиты, слух - значительно слабее. У самцов имеется непарный копулятивный орган, сходный с копулятивным органом крокодилов. Самки откладывают яйца, покрытые твердой известковой оболочкой (у морских и некоторых бокошейных они с мягкой кожистой оболочкой). Число яиц в кладке от 2 - 5 до сотни и более. Температура, при которой развиваются яйца, не только определяет срок инкубации, но и пол животного. Черепахи обитают на суше и в воде, питаются растительной и животной пищей. Черепахи были хорошо знакомы и обитателям Земли доисторической эпохи и играли важную роль в космогонических верованиях и некоторых древних религиозных системах, о чем свидетельствуют находки в древних захоронениях Античных времен и Средневековья. В странах Востока (Монголия, Китай, Япония) и на востоке России (Бурятия, Тува) можно встретить гигантские каменные изваяния черепах. В Монголии самая крупная из скульптур относится к XIII веку, а самая древняя - к VIII в. По мнению некоторых специалистов, больше всего они похожи на современную пресноводную каймановую черепаху, живущую в Северной и Южной Америке. Когда-то (около 2 млн. лет назад) они жили и в Азии и вполне вероятно, что они заселяли все реки и озера Центральной Азии. Но жили ли эти черепахи позднее в этом регионе или они вымерли, так и остается загадкой.С давних пор мясо и яйца черепах используются в пищу во многих районах Земли. Только на речных островах Амазонки и Ориноко ежегодно собирают около 50 млн. яиц черепахи аррау. Большой урон природным популяциям мелких красивых видов черепах наносят браконьеры. Поэтому в США ежегодно получают более 1 млн. молодых украшенных черепах для продажи их в зоомагазинах.