Иван Андреевич Крылов пользовался большой популярностью и уважением еще при жизни, поэтому, как только он скончался, современники решили увековечить память о нем. Был создан Комитет по сбору средств на сооружение памятника. Частными лицами было пожертвовано 13000 рублей. В конкурсе на лучший проект принимали участие И.П.Витали, П.К.Клодт, Н.С.Пименов, П.А.Ставассер и А.И.Теребенев. Победу одержал скульптор Петр Карлович Клодт.

В 1855 году состоялось торжественное открытие памятника в Летнем саду, где Крылов любил гулять. Во время блокады Ленинграда памятник был закрыт деревянными щитами из бревен. Однако осколки снарядов все равно повредили и сам памятник, и ограду вокруг него. Когда в 1945 году щиты сняли, памятник Крылову был восстановлен.