Чащин А.
Портрет Ивана Васильевича Лихачева 1769 г.

       Среди не столь уж многочисленных русских художников XVIII века много неизвестных художников. Да и о тех, чьи имена удаётся выявить усилиями реставраторов и исследователей, сохранилось совсем немного сведений. К их числу относится и подписавший портрет Ивана Васильевича Лихачева некий А. Чащин. Возможно, это крепостной живописец Лихачевых Александр Чащин, упоминаемый в документах много лет спустя, уже на рубеже XVIII-XIX веков. Если это так, то Лихачевы имели вполне профессионального художника. Портрет не просто выполнен уверенной кистью, но и практически лишен налета провинциализма. Полотно отличается репрезентативностью, чему способствуют и почти поколенный формат, и уверенная осанка фигуры бравого военного, занимающая почти всё полотно. Корпус изображенного развернут вполоборота вправо, но круглое полное лицо дано почти в фас, а карие глаза внимательно смотрят на зрителя. И.В.Лихачев взирает с доброжелательной улыбкой и, одновременно, чувством собственной значимости. Одна рука изображенного уверенно заложена за борт мундира, другая крепко сжимает офицерскую трость. Трудно поверить, что портрет был выполнен в год смерти Лихачёва, за два года до этого по болезни покинувшего службу. Вероятно, портрет представлял собой своеобразный живописный памятник, который должен был оставить образ Лихачева в памяти потомков.
       Иван Васильевич Лихачев действительно был незаурядной личностью. Почти четверть века он прослужил в лейб-гвардии Семеновском полку. При этом в годы Семилетней войны гвардеец, прикомандированный к Нарвскому мушкетерскому полку, не просто участвовал в военных действиях, но отличился в битве под Кунерсдорфом - наиболее славной для русской армии в этой войне, а также при взятии крепости Кольберг. Впоследствии ему довелось стоять в почетном карауле у гроба императрицы Елизаветы и поддерживать вместе со своим полком вступление на трон императрицы Екатерины. Выйдя в 1765 г. в отставку "с чином полковника армии и пенсионом по чину капитана бомбардирской роты лейб-гвардии Семеновского полка". И хотя казанский вице-губернатор И.В.Лихачев носил теперь чин статского советника, на портрете он изображен именно в мундире семеновца с офицерским знаком капитана на груди.