Джозеф Пристли (1733–1804)

Пристли

В 1774 году английский ученый Джозеф Пристли открыл кислород. Он нагрел оксид ртути(II), соединение ртути и кислорода, и собрал выделяющийся газ. К своему удивлению он обнаружил, что свеча в этом газе горит ярче, чем в воздухе. "У меня было ощущение, – писал Пристли, – необычной легкости в моей груди и свободы дыхания. Кто знает, не станет ли вскоре этот новый воздух, – так он назвал открытый газ, – новым удовольствием. Пока же только две мыши да я имели привилегию дышать им". Другими открытиями Пристли были оксид азота (1774) и оксид углерода(II) – угарный газ (1779). Он изучал процесс поглощения углекислого газа растениями. Кроме того, он провел каталитическую реакцию разложения этилового спирта на воду и этилен. Он поддерживал теорию флогистона, согласно которой при горении выделяется невидимое вещество – флогистон, содержащееся в каждом теле, способном гореть. В 1775 году Пристли опубликовал результаты исследования состава воздуха. Он не называл открытые газы элементами, так как был убежден, что они являются сложными веществами.