Посадские люди

Население городов на Руси, состоящее в основном из торговцев и ремесленников. Происходит от слова «посад» (неукрепленная часть города, где проживало торгово-ремесленное население). Жители городов объединялись в свои профессиональные или территориальные союзы (сотни у купцов, цеха у ремесленников). Посадские люди выполняли в пользу государства различные повинности, «несли тягло»: платили налоги и участвовали в общественных работах. В XVI в. наиболее богатых купцов выделили в особую привилегированную категорию горожан.

Верховным собственником городских земель было государство, однако некоторые части города, а иногда города целиком, могли принадлежать феодалам. Население, проживавшее на этих землях, называлось «белым» и не платило налогов государству. В середине XVII в. «белые слободы» в городах были ликвидированы, а все посадские люди «прикреплены» к своему месту жительства.