«Союз спасения»

Первое тайное политическое общество будущих декабристов. Основано в 1816 г. по инициативе А. Н. Муравьева молодыми гвардейскими офицерами, участниками Отечественной войны 1812 г. и заграничных походов 1813–1814 гг. «Союз спасения» включал около 30 членов: Н. М. Муравьев, С. И. Муравьев-Апостол и М. И. Муравьев-Апостол, С. П. Трубецкой, И. Д. Якушкин, П. И. Пестель, Е. П. Оболенский, И. И. Пущин, М. С. Лунин и др. В 1817 г. был принят его устав. Основной целью этой организации стало уничтожение крепостного права и введение конституционной монархии путем открытого выступления в момент смены императоров на престоле. Готовясь к перевороту, члены «Союза спасения» должны были стремиться к расширению состава общества и занять важнейшие посты по военной и гражданской части, способствовать активному формированию общественного мнения, особенно в дворянской среде. Организация делилась на три степени («боляре», «мужи», «братья») и строилась на основе глубокой конспирации и строгой дисциплины при беспрекословном подчинении низших степеней высшим, которым была известна конечная цель общества. Принятие новых членов и перемещение от низших степеней к высшим допускалось только с согласия верховного совета «боляр» и совершалось по специально разработанной системе обрядов и клятв, заимствованных из масонского ритуала. Со временем в «Союзе спасения» выделяются радикальное и умеренное течения. Предметом споров были вопросы тактики и структура общества. Разногласия обострились осенью 1817 г. в Москве. Предлагалось несколько проектов цареубийства, но все они были отвергнуты из-за недостатка средств и неподготовленности организации к решительным действиям. В этой обстановке было принято решение о роспуске «Союза спасения» и создании на его основе новой организации, более дееспособной и широкой по составу. Так в 1818 г. «Союз спасения» был преобразован в «Союз благоденствия».