А.Я. Головин. Портрет Ф.И. Шаляпина в роли Бориса Годунова. 1912

На фоне тяжелого театрального занавеса в коронационном царском наряде с посохом в руке художник изобразил знаменитого оперного певца в одной из его лучших ролей – роли Бориса Годунова в одноименной опере Мусоргского. Приглушенные контрасты света и тени подчеркивают резкие черты выразительного лица и суровость взгляда, устремленного вдаль. В его позе торжественность и властность.

Шаляпин позировал художнику сразу же после спектакля, в гриме и костюме, исполненном специально для него по эскизу самого Головина. Написав голову артиста, художник самостоятельно, без модели, продолжил работу над портретом, уделив много внимания изображению костюма: он иллюзорно передает мерцание тяжелой золотой парчи и блеск драгоценных камней затканного тонким узором и расшитого жемчугом царского облачения.

Опера «Борис Годунов» была поставлена режиссером Всеволодом Мейерхольдом в 1911 году в Петербурге в Мариинском театре. Грим, костюмы и декорации к ней были также исполнены по эскизам Головина.