Поляризация

Естественный или неполяризованный свет состоит из волн, вектор напряженности электрического поля которых колеблется в разных направлениях, перпендикулярных направлению распространения света. В плоскополяризованной волне вектор колеблется в одном направлении. Поляризацией называется преобразование света из естественного в плоскополяризованный. Поляризация присуща только поперечным волнам. Поляризатор – это оптическое устройство, способное превращать свет из естественного в плоскополяризованный.

Интенсивность неполяризованного света, проходящего через два последовательно расположенных поляроида, развернутых на некоторый угол φ относительно друг друга, зависит от их взаимной ориентации:
I ~ cos2 φ.
Эта зависимость носит название закона Малюса.

Рис. 1. Закон Малюса
Рис. 2. Прохождение света через два идеальных поляроида

Кристаллические поляризаторы основаны на явлении двойного лучепреломления. Поляризаторы в виде пленок, способных пропускать только линейно- или плоскополяризованную волну, называются поляроидами.