И.К. Айвазовский. Вид Константинополя при лунном освещении. 1846

Летом 1845 года Айвазовский сопровождает в Константинополь великого князя Константина Николаевича с экспедицией адмирала Федора Литке к берегам Турции и Малой Азии. Великий князь изъявил желание взять с собой именно Айвазовского, на что было дано высочайшее согласие. По возвращению из поездки художник получил разрешение оставаться в Крыму для завершения начатых картин. Константинополь чрезвычайно впечатлил Айвазовского, писавшего: «Вероятно, нет в мире ничего величественнее этого города, там забывается и Неаполь, и Венеция». Панорамные виды Константинополя с различными эффектами освещения – при заходе солнца, при лунном свете – многократно исполнялись Айвазовским, использовавшим две точки зрения – от бухты Золотой Рог и от башни Галата. Изображение древнего города при лунном свете дало художнику возможность написать знаменитую лунную дорожку на воде, вызывавшую восхищение современников, эффектно выделить силуэты экзотических восточных построек на фоне ночного неба.