Небольшая картина – редкость в творчестве Тьеполо, мастера монументальной живописи. В одной сцене соединены аллегорические образы и исторические персонажи. Меценат Гай Цильний, римский государственный деятель, прославился тем, что оказывал покровительство ученым и художникам. На картине он представляет императору Августу свободные искусства – живопись, скульптуру, архитектуру, сопровождаемые Гомером, олицетворяющим поэзию. Произведение было заказано графом Франческо Альгаротти в 1743 г., Знаток живописи и ученый преподнес ее в подарок коллекционеру, известному меценату, графу Генриху Брюлю, первому министру двора курфюрста саксонского и короля польского Августа III. Образы императора Августа и Мецената олицетворяют, соответственно, курфюрста и его министра. Имя Мецената как покровителя деятелей науки и искусства стало нарицательным.