Особенности поведения млекопитающих

Драка между жеребцами за табун самок (вверху) и ритуализированный поединок между вооруженных рогами копытных (внизу)

Бобры самые искусные строители среди млекопитающих, они живут и стрят всей семьёй

Инстинктивные программы млекопитающих чрезвычайно сложны, разнообразны и гибки. Социальная организация у некоторых зверей такая сложная, что требует развитой сигнализации. Для этого используются не только запахи желез, но и позы, жесты, мимика и звуки. Колониальное поведение встречается у многих зверей – грызунов, летучих мышей. Есть и территориальные животные, занимающие большие охотничьи участки (например, тигр). У многих млекопитающих большую роль в жизни занимают игры, служащие для тренировки инстинктивных программ и обучению взаимодействовать с другой особью. Программа исследовательского поведения есть у всех, но у млекопитающих это поведение очень сложное и занимает много места и времени. Интеллектуальные возможности млекопитающих намного выше, чем у пресмыкающихся. Некоторые виды млекопитающих используют их в новых и нестандартных обстоятельствах. Память у млекопитающих имеет большую емкость, и широко ими используется как для дополнения врожденных программ, так и для не предусмотренных программами действий.