Буржуазия (франц. bourgeoisie - горожане)

Общественный класс владельцев капитала, получающих доходы в результате торговой, промышленной, кредитно-финансовой и иной предпринимательской деятельности. Возникла в условиях феодального общества, в результате реформ и революций XVI - ХХ вв. добилась преобладающего экономического и политического влияния. Способствовала утверждению индустриального общества, рыночной экономики, либеральных ценностей. Выделяют крупную промышленную, торговую и финансовую буржуазию, среднюю и мелкую буржуазию.