Историческая основа народной песни о Ермаке Тимофеевиче

Песня «Ермак готовится к походу на Сибирь» отражает события правления Ивана Грозного. Присоединение Казани и Астраханского царства открыло возможность для продвижения в Сибирь. Иван IV выдал купцам-промышленникам Строгановым грамоту на владение землями по реке Тоболу. Ермак и его вольные казаки, разбойничавшие на Волге, перешли на службу к Строгановым. На свои средства Строгановы собрали отряд в 840 человек из вольных казаков во главе с Ермаком Тимофеевичем.

В 1581 году Ермак со своим войском проник на территорию Сибирского ханства. Из-за трудностей и потерь (в боях на пути в столицу Сибирского ханства некоторые были убиты, другие ранены) казаки стали поговаривать о возвращении домой. Ермак держал такую речь: «Нет, братья, наш путь только вперед. Мы долго жили худой славой, умрем же с доброю. Нас мало, но Бог даст победу, кому захочет!» Через год после начала своего похода Ермак разбил войска хана Кучума и захватил его столицу Кашлык (Искер), Сибирское царство было присоединено к России.

В песне Ермак представлен истинным атаманом, за которым готовы пойти казаки. Им движет вера в царя и его правоту:

«Покоримтесь мы царю белому,
Царю белому православному,
Мы снесём к нему свои головы,
Свои головы все повинные!»