Знаменитая колыванская чаша или "Царица ваз" (весом 19 тонн 200 кг) - символ высочайшего профессионализма алтайских камнерезов и неопровержимое свидетельство уникальных богатств Алтая. Автором ее проекта был архитектор Авраам Мельников (1784-1854). Под его непосредственным руководством проходила труднейшая обработка пятиметрового монолита из ревневской яшмы, которая продолжалась 11 с лишним лет (с 1831 по 1843 гг.). Эта порода камня обладает большой твердостью, но в то же время хрупка и не переносит ударов. Документально известно, что два постамента, предназначенные под чашу, погибли в процессе обработки. На самой вазе имеется множество вставок ("заплат"), но подобраны они с таким мастерством, что рассмотреть их можно лишь с близкого расстояния. Гигантская чаша была отправлена в Петербург в феврале 1843 г. До окончания работ в строящемся Новом Эрмитаже она хранилась закупоренною на набережной Невы. Лишь 5 ноября 1849 г. "Царицу ваз" внесли в открытый стенной проем и установили в зале на специально выстроенном для нее фундаменте.