Солнце — это раскаленный газовый шар. Его видимая поверхность называется фотосферой. В сильные телескопы видно, что вся фотосфера состоит из подвижных светлых зёрнышек (называемых гранулами) и тёмных промежутков между ними. Гранулы — это массы раскаленных газов, которые поднимаются снизу, расширяясь и одновременно остывая. Грануляция создаёт общий фон, на котором можно наблюдать более контрастные и крупные объекты — солнечные пятна и факелы.