«Явление Христа народу»

А. А. Иванов работал над этой картиной 20 лет (1837–1857). Содержание ее в большей или меньшей степени известно всем: Иоанн Предтеча, крестящий иудейский народ на берегу Иордана во имя ожидаемого Спасителя, видит идущим к нему Того, во имя Которого он крестит. Этот момент духовного видения Иванов и запечатлел на своей картине. Зритель видит идущих с холма людей и людей, уже совершивших святое омовение и слушающих пророка. Бледное, исхудалое лицо Предтечи, его огненный взор, все движения этой прекрасной и величественной фигуры потрясают присутствующих, наполняя их страхом и надеждой. На Крестителе короткая одежда из верблюжьего волоса, опоясанная кожаным поясом, сзади с плеч спадает желтоватая мантия. Он говорит о том, что нужно встретить некоего гостя, который еще вдали, но скоро будет здесь. На переднем плане полотна справа стоит нагой человек, услышавший благую весть, когда уже готовился надеть платье. Радость и умиление отражены на его лице, глаза наполнились слезами. С другой стороны, не все повернулись в ту сторону, куда указывает Иоанн – в толпе видны надменно хмурые лица книжников и фарисеев. Тот, Кто должен явиться, едва обозначен на немалом отдалении идущим по жесткому каменистому пути. Тихим и твердым шагом идет Он взять на Себя грехи всего мира и умереть на кресте. Ни в одной черте рисунка нет противоречия понятиям, взятым из Евангелия; все в фигуре Христа показывает Его Божественное происхождение, «не от мира сего». Даже неясность в очертаниях Его лика оставлена художником намеренно – чтобы не останавливать зрительское воображение. Официальными лицами картина была встречена холодно. Но передовые люди того времени увидели в авторе гениального художника, основоположника русской школы реалистической живописи.