БИССА - ERETMOCHELYS IMBRICATA

Бисса, или Настоящая каретта - представитель семейства морских черепах. Она заметно уступает по размерам зеленой черепахе (длина карапакса 60 - 80 см, редко до 90 см) и отличается от нее наличием двух когтей на передних ластах и мощного, загнутого вниз острого клюва. Верхнняя часть панциря с красивым желто-коричневым рисунком; пластрон желтый. У молодых особей роговые щитки карапакса черепицеобразно налегают друг на друга. Самцы отличаются от самок вогнутым пластроном, длинным тонким хвостом и длинными сильными когтями. Бисса широко распространена во всех тропических и субтропических морях Старого и Нового света. Обычные места обитания черепахи - мелкие прибрежные воды, заливы и устья рек с илистым или песчаным дном. Образ жизни биссы имеет много общего с суповой черепахой, однако имеются существенные отличия в характере питания. В ее рацион входят различные донные беспозвоночные животные: моллюски, асцидии, членистоногие. В период размножения черепахи совершают далекие миграции, демонстрируя консерватизм в выборе мест размножения. Наиболее известные из них находятся на Шри-Ланке и в Карибском море (побережье залива Чирики на Панамском перешейке). Самки размножаются обычно с интервалом в три года, образуя небольшие группы в местах размножения или изолированно друг от друга. За сезон самка делает две - четыре кладки, содержащей от 73 до 182 круглых яиц диаметром около 4 см.

С древнейших времен роговые щитки использовались человеком для изготовления различных изделий (пуговицы, гребни, украшения и др.). Огромное число черепах истребляли ради их красивого панциря и, в меньшей степени, из-за мяса, уступающего по вкусовым качествам мясу зеленых черепах, в связи с чем численность биссы повсеместно постоянно сокращается. Этот вид включен в Красную книгу МСОП, Приложение 1 Конвенции о международной торговле. Принятие эффективных мер охраны часто затруднено в связи с рассеянными местами размножения, отсутствием данных о перемещениях черепах из разных популяций и из-за высокой чувствительности к нарушениям гнездовых