Поток энергии через типичную пищевую цепь
Источником энергии на Земле является Солнце, солнечная энергия аккумулируется в процессе фотосинтеза в органических веществах и передаётся по цепям питания. Значительная часть энергии расходуется в виде тепла, поэтому число звеньев цепи ограничено