Памятник Екатерине II был возведен в 1873 году (открытие состоялось 24 ноября) по проекту скульпторов М.О. Микешина и М.А. Чижова. Работа над проектом шла долго, и, наконец, через 12 лет, после многочисленных изменений, памятник предстал перед зрителями. Монумент достаточно сложен по композиции. Его силуэт напоминает колокол, вершиной которого является фигура императрицы, а боковые части образованы фигурами виднейших деятелей ее эпохи: П.А.Румянцева, А.И.Потемкина, А.В.Суворова, И.И.Бецкого, А.А.Безбородко, Е.Р.Дашковой, А.Г.Орлова и Г.Р.Державина и других. Скульптор сознательно уменьшил эти фигуры по отношению к центральной, чтобы подчеркнуть тот факт, что их великие свершения стали возможны благодаря великой покровительнице. Мантия, ниспадающая с плеч Екатерины II и нависающая над постаментом, усиливает это впечатление.