Высшие растения. Для высших растений характерно закономерное чередование двух поколений в жизненном цикле - полового и бесполого. Предположительно высшие растения произошли от зелёных водорослей. Выход на сушу дал растениям ряд важных преимуществ – более доступные солнечный свет, кислород и углекислый газ, которые необходимы для жизнедеятельности. В результате в несколько раз ускорился главный в жизни растения процесс, за счёт которого оно питается – фотосинтез. Но переход из водной среды на сушу был связан с многочисленными трудностями. В водной среде растение не испытывает недостатка воды, которую оно может поглощать всей своей поверхностью, но легко может столкнуться с нехваткой света, необходимого для фотосинтеза и кислорода для дыхания. На суше же нехватка воды становится главной проблемой. Вода необходима растению для фотосинтеза, кроме того, прорастание спор и слияние гамет у наиболее просто устроенных высших растений происходит только при наличии воды. Для защиты от высыхания растения вырабатывают защитную ткань – кожицу (эпидермис), которая выделяет на поверхность растения воскоподобную плёнку – кутикулу. Надземная часть растения становится полностью покрытой кутикулой. Поскольку кутикула сильно затрудняет жизненно важный газообмен между растением и окружающей средой, в кожице появляются специальные органы – устьица, состоящие из двух клеток, способных размыкаться, образуя пору для газообмена, и замыкаться на время, когда газообмен не нужен. В водной среде не возникает сложностей при распространении спор, а в условиях суши приспособления для их рассеивания просто необходимы. В условиях суши большинство спор, рассеянных растением, гибнет, так и не попав в подходящие для прорастания условия, поэтому их нужно производить очень много. При этом споры защищены водонепроницаемой воскоподобной оболочкой. Ещё одна серьёзная проблема – это существование в условиях двух сильно различающихся сред: почвы и воздушной среды. Почва – это субстрат и источник воды и минеральных веществ, воздушная среда – источник кислорода для дыхания и углекислоты и света для фотосинтеза. Для водных растений опорой служит вода, а вот воздух опорой послужить не может. Предположительно, самые первые высшие растения напоминали печёночные мхи. Слоевище стлалось по влажной земле, на которой закреплялось, пуская в неё тонкие, напоминающие корни, выросты – ризоиды и являло собой пример существования строго на границе двух сред. Дальнейшая эволюция высших растений шла по пути освоения почвы и воздушной среды. Развитие системы добычи воды из почвы привело к появлению корней, способных проникать на большую глубину. Усовершенствование доставки воды из почвы в надземные части растения и синтезированных питательных веществ из надземных частей в подземные привело к появлению тканей сосудистой системы. Совершенствуя систему улавливания света, сосудистые растения стали ветвиться. Сначала надземные части ветвились вильчато, затем у них стал различим основной стебель, с отходящими от него боковыми ответвлениями. При уплощении систем боковых ответвлений возникли пластинчатые органы – листья, позволяющие сильно увеличить поверхность фотосинтеза.
Первые наземные растения были травянистыми, но вскоре появились древовидные формы. Появление древовидных форм связано с соревнованием за верхние ярусы, где больше света..
С середины силура (около 425 млн. лет назад) до раннего мела (порядка 130 млн. лет назад) высшие сосудистые растения прошли путь эволюции от просто устроенных бессосудистых споровых до покрытосеменных. Они выработали множество всевозможных приспособлений для успешного существования в нестабильных условиях суши. Это запасание воды и питательных веществ в запасающих тканях, сбрасывание листьев на неблагоприятный засушливый или морозный период, приспособления для распространения спор и семян на дальние расстояния, привлечение насекомых и других животных для опыления и многое другое. С высшими растениями вплотную связано появление на суше других немаловажных обитателей - животных. Уже в начале раннего девона высшие растения подготовили арену, на которой появились и стали активно развиваться наземные членистоногие и позвоночные.